先听坏消息,混乱让我们警醒

2018年8月下旬,原来认为陪同Michael Ballé拜访我的老同事—国瑞汽车林总经理,是个轻松的行程,但结果却大出所料地让我回味思索了好几天。

国瑞汽车成立于1984年,是丰田在台湾子公司。目前生产Corolla, Camry, Vios, Yaris, Sienta与日野的卡车、巴士。当然是在台湾实行丰田生产方式的经典。2014年产量达到20万辆,之后受到国内外市场萎缩的影响,2017年产量为12万辆。

林总经理是自2015年以来,去年接任的第二位本地总经理。话题从为何Michael的新书—“THE LEAN STRATEGY (精益战略,2019/06 北京清华大学出版社。临界战略,2019/11 麦格罗希而公司出版)”是因为他2015年拜訪国瑞时得到的灵感开始。

Michael 说一般谈到战略或是公司的经营方向,都会认为是由经营高管想定而指示各单位执行,但他在丰田与国瑞所听到的,都是现场如何针对日常遭遇的问题所做的改善,且公司营运一直很好。

为何与一般公司的经营模式不一样呢?突然灵光一现,相对于一般只有「由上而下」,在这里是否也进行着「由下而上」的战略想定与执行呢?

于是Michael组织了Daniel JONES, Jacques CHAIZE, Orest FIUME一起研究,成为贯穿本书的主要内容。所以他说”THE LEAN STRTEGY”的灵感是来自于国瑞汽车。

接着林总经理谈到丰田之所以能够持续壮大,也就是发展出丰田生产方式的原因,是因为不愿再重蹈1950年濒临倒闭的危机。在后续的年代,持续维持着求生存的动机,才能让公司维持具有竞争力的体质。

目前国瑞遭遇更甚于2008全球金融危机,市场萎缩、产能无法发挥的窘境。但这样的环境变化,正成为我们更进一步检讨现状,更上一层楼的机会。全员努力的结果,这段时间也是历来进步幅度最大的时候。Michael 时隔三年第二次来访,可作比较,并欢迎提供建议。

Michael提及大多数访问过丰田工厂的人都会说「我们的公司变异(chaos)多,不够安定(Stable),所以无法实行丰田生产方式。」但我所见到来自丰田的Sensei,指导供货商时,常要求这个,要求那个,真是带来一团混乱,而不是指导大家原来所期待的「如何才能够安定」。

Michael 认为「现在的安定使人满意、怠惰,混乱让人思考未来如何才能安定。」

丰田Sensei指导实践改善的真义,脱出现状的舒适圈,学习不一样的事情,持续地追求更高层次的安定,但却不容易让人接受。因为太多的混乱,会让人放弃,太少则无法引起动机,这得靠Sensei的手腕。

也正应验了「若有选择,丰田生产方式一定不会是首选。」

长年以来,Michael认识许多公司的经营者,他观察到有些人是只想着如何安定,结果公司易于满足于现状,深陷舒适圈而不自知,让公司逐渐萎缩。所谓进化是能够因应环境的变化而生存。

市场的变化、公司营运的混乱是应对内外环境变化的自然现象,是经营者所必须面对的经营本质,如何让公司全员接受、面对这些混乱的挑战,想方设法地改善,也是来自丰田的海外公司经营者特色。

参观现场时,Michael并没有专心听取引导者的介绍,而是自己观察并提出问题。有什么值得介绍的改善吗?为何可动率是98%,没有进一步的行动吗?为何不抽出一个人,让可动率降到94%呢?山积表在哪里?在市场萎缩的趋势下,设备投资与省人之间的平衡性如何取舍?Karakuri机构的动作仍有撞击声,是否能进一步地改善?相对于三年前,物流区的库存、作业人数、堆高机作业大幅降低,是如何做到的?涂装与装配的线外修正区有几个车位?

最后,Michael为本回的拜访,做了以下的回馈:

Source: Toyota (via personal communication with Michael Balle)

1. 市场的萎缩代表公司包括商品力、因应市场能力、现场力等······整体竞争力的衰退,好的生产现场与好的开发、销售是公司能力的一体两面,缺一不可。
2. 物流区没有投入大的投资,却有很大的改善成果,是大家智慧与努力的表现,是真正丰田生产方式的表现。
3. 一般经营者以质量、成本、交期为KPI,当然,质量是顾客随都可感受到的,成本与交期是当下公司营运的能力表现,但弹性则是更重要的公司能力,为了锻炼弹性,需要「变化、坏消息」来刺激,让大家保持活力,公司高管要有「先听坏消息」的习惯。
4. 各部门、层级同步地学习丰田的能力,由下而上地引爆全公司经营变革,是国瑞的特色与优势。未来要活用此优势,积极向丰田总公司争取适合国瑞的经营施策。
5. 虽为丰田子公司,与其学习丰田的方法论,更要启发自求生存的动机,让大家有身处存亡之战,必须每天求胜,积小胜成大胜的企图,才能有未来。

访问时间虽短,Michael 的来到却为我们平静的心湖投下一粒石头,掀起了阵阵涟漪。安定与混乱生生相息,本是自然的道理,「先听坏消息」才会有进步的机会。


<追记>本文发布之时,正是繁体字版新书发布前夕。感谢启发本书撰写的台湾 国瑞汽车、提供译稿的北京清华大学出版社、领导我们学习的精益企业中国的赵克强博士、赞助出版的台湾引兴王庆华董事长,和在产业不景气中,仍能坚持全球智慧中文化的美商麦格罗.希尔李永杰资深经理及其出版团队。

期待本书为大家在媒体所热衷报导的新潮流之外,开启另一扇本该作为基础的「窗口」,关注脚边玫瑰,平衡地走出不一样的旅程。

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